Información general e identificación de los Patos Vapor

 

Hallábase en gran abundancia en estas islas (Malvinas) un pato grande y torpe, Anas brachyptera (Tachyeres brachypterus), que llega a pesar 22 libras (10 kg.). Dábase antes a estas aves, a causa de la extraordinaria manera de servirse de las alas para remar en el agua, el nombre de caballos de carrera; hoy, con mayor razón, se los llama barcos de vapor. Sus alas son demasiado pequeñas y débiles para que les consientan volar, pero, en parte, se sirven de ellas para nadar, y en parte para cortar el agua, llegando así a moverse con mucha rapidez. Puede comparárselos en tal caso con un pato doméstico perseguido por un perro; estoy seguro de que E pato agita las alas una después de otra en lugar de moverlas a un tiempo, como los otros pájaros. Estos patos tan bastos hacen tal ruido y mueven agua de tal modo, que es muy curioso observarlos.

19 de Mayo de 1834, Charles Darwin, Diario de la Patagonia.

 

Pato Vapor Volador
Flying Steamerduck
Tachyeres patachonicus (King, 1828)

Pato Vapor No Volador, Austral, Quetro
Flightless Steamerduck
Tachyeres pteneres (Forster, 1844)

Pato Vapor Malvinero
Falkland Flightless Steamerduck
Tachyeres brachypterus (Latham, 1790)

Pato Vapor Cabeza Blanca
Chubut Steamerduck
Tachyeres leucocephalus (Humphrey y Thompson, 1981)

 

Características comunes

Son Patos grandes y pesados. Por lo general suelen estar en parejas o en grupos familiares. Posan en rocas cerca de la orilla. Prefieren nadar cerca de esta y no aguas adentro. Son buenos buceadores. Son territoriales. Al menos T. pteneres y T. patachonicus forman grandes grupos de juveniles en época invernal o post reproductiva.

Identificación en el campo

Los Tachyeres mudan las plumas más de una vez por año. Este cambio se hace muy evidente en la cabeza y cuello. En el Pato Vapor Volador (T. patachonicus) y en el pato Vapor Malvinero (T. brachypterus) la cabeza de los adultos se vuelve marrón oscura por algunas semanas durante la muda. A su vez, este plumaje no se daría en el Pato Vapor de Cabeza Blanca (T. leucocephalus) ni en el Pato Vapor Austral (T. pteneres).

Luego de la muda mantienen un plumaje de reposo, gris oscuro, por unos nueve meses, al que sigue un plumaje nupcial por dos o tres meses en el que algunos machos de todas las especies muestran la cabeza completamente o casi completamente blanca, esta característica no es exclusiva del Pato Vapor Cabeza Blanca (T. leucocephalus) y no sería común a todos los individuos.

El color del pico y su diseño, en ambos sexos, junto con el color de su cabeza y la época del año, también sirven para la identificación (García Borboroglu, 2005).

Independientemente de estas particularidades complejas, también puede identificarse a los Patos Vapor No Voladores por el lugar en donde se encuentran, ya que sus áreas de distribución estarían bien separadas; y en el caso del Pato Vapor Volador, que superpone su distribución con los restantes, también es relativamente fácil de reconocer y separar de los demás debido a sus diferencias morfológicas.


Volador: Amarillo: Tachyeres patachonicus
No Voladores: Naranja: Tachyeres pteneres | Verde: Tachyeres leucocephalus | Azul: Tachyeres brachypterus

 

La punta del ala llega hasta la cola en T. patachonicus.


1 Macho
T. patachonicus, S. C. Bariloche. 2 Macho T. patachonicus, Epu Lauquen; 3 T. patachonicus, Meseta Lago Buenos Aires

 

La punta del ala no llega hasta la cola en T. pteneres, T. leucephalus y T. brachypterus.


Hembra y Macho
T. pteneres - Isla Huar Macho y Hembra T. leucocephalus - B Bustamante; T. pteneres - Chiloé

 

T. pteneres normalmente se ve más robusto que T. patachonicus y además, los ejemplares australes de ambas especies se ven más robustos que los ejemplares del N. de su área de distribución.


Macho T. pteneres - Lapataia, T. del Fuego; T. pteneres - Chiloé; T. pteneres - Chiloé

 

Las uñas del ala no se ven en los T. patachonicus de Cordillera. A su vez, son más grandes y visibles en los T. pteneres australes, que en los ejemplares del N de su distribución Pacífica.


T. pteneres - Lapataia, T. del Fuego; T. pteneres - Chiloé; Inmaduro T. patachonicus - S. C. Bariloche

La uña del pico aumenta su grosor en algunos individuos.  Es probable que esta característica indique la edad.


Macho T. pteneres - Chiloé; Macho T. pteneres - Lapataia; Macho T. patachonicus - Epu Lauquen

La Cabeza Blanca no es diagnóstico de T. leucocephalus, pero puede utilizarse para diagnosticar sexos.


Macho y Hembra
T. leucocephalus - B Bustamante; T. pteneres - Chiloé; Macho T. patachonicus - Epu Lauquen

Coloración de la cabeza (Basado en Bradley C. Livezey & Philip S. Humphrey, 1992)

Machos:
Las cuatro especies pueden tener la cabeza completa o casi completamente blanca.

T. patachonicus: Cabeza color blanco es plumaje poco común, siendo marrón el plumaje más frecuente.
T. brachypterus
: Cabeza color blanco es plumaje alternativo, siendo gris y marrón el plumaje más frecuente.
T. pteneres
: La coloración básica definitiva es de color gris. Cabeza de color mayoritariamente blanco es plumaje alternativo, pero se da en un porcentaje alto. La cabeza gris casi blanca a gris con marrón es característica. No tendría cabeza marrón en ningún estadío.
T. leucocephalus
:  La coloración básica definitiva es de color gris. Cabeza de color mayoritariamente blanca y cabeza gris y blanca son frecuentes y se darían por igual.


Macho
T. pteneres - Lapataia; Macho T. pteneres - Isla Huar; Macho T. patachonicus - Bariloche


Macho T. Leucocephalus - Ba. Bustamante; Macho T. Leucocephalus - Ba. Bustamante; Macho T. patachonicus - Bariloche

Juveniles: Todas las especies cabezas con coloración dominante marrón. T. pteneres puede tener la cabeza marrón grisáceo.


T. patachonicus - S. C. Bariloche; T. patachonicus - S. C. Bariloche; T. patachonicus - S. C. Bariloche

Hembras: Todas las especies cabezas con coloración dominante marrón. T. pteneres puede tener la cabeza marrón grisáceo, gris o gris muy claro.


Hembra T. patachonicus - Bariloche; Hembra T. Leucocephalus - Ba. Bustamante; Hembra T. pteneres - I. Huar

 

Pato Vapor Volador Tachyeres patachonicus

Pato Vapor No Volador Tachyeres pteneres

Pato Vapor Malvinero Tachyeres brachypterus

Pato Vapor Cabeza Blanca Tachyeres leucocephalus

 

Anatidae

 

Mariano Costa. Información general e identificación de los Patos Vapor ©2006-2020 Mariano Costa - Aves Patagónicas - Proyecto Freebirds www.avespatagonicas.org 11 septiembre 2020