Cauquén Patagónico Upland Goose
Chloephaga picta picta
(Gmelin, 1789)
Chloephaga picta leucoptera (Gmelin, 1789)
Chloephaga picta dispar (Philippi y Landbeck, 1868)


Anatidae
Gooses Cauquenes

Mariano Costa

 

Chloephaga picta picta
R.P.V.S. Los Juncos, Río Negro
Cortejo, Catan Lil, Neuquén H. y M. R.P.V.S. Los Juncos, Río Negro M. R.P.V.S. Los Juncos, Río Negro
H. R.P.V.S. Los Juncos, Río Negro Catan Lil, Neuquén Pichileufu, Río Negro


Chloephaga picta dispar


Si bien el estatus taxonómico de esta forma está discutido (*), en la actualidad mayormente se la considera picta sin entrar en detalles.  Se la incluye aquí por sus diferencias de plumaje y su distribución distinta.

La identificación a campo es sencilla tanto para los ejemplares atribuidos a la forma picta, casi toda la Patagonia en temporada de cría; como para la forma dispar, extremo sur del continente y Tierra del Fuego en temporada de cría.
 

Río Grande, Tierra del Fuego
Río Grande, Tierra del Fuego Cnel. Pringles, área de invernada Abajo picta, arriba dispar
R1, Santa Cruz


Otros nombres: Caiquén, Canquén, Avutarda, Cauquén Común.


Mide unos 54 cm. Sexos distintos.

Posible confusión: El macho podría confundirse con el macho de la Caranca (Chloephaga hybrida), la hembra podría confundirse con el Cauquén Real (Cloephaga polyocephala) o el Cauquén Colorado (Chloephaga rubidiceps)

El macho de C. picta y el macho de C. hybrida son fácilmente diferenciables y solo superponen su distribución en el extremo sur de Argentina y Chile, aunque no frecuentan los mismos ambientes.

También son diferenciables la hembra de C. picta, que tiene cabeza rojiza o amarronada y C. polyocephala, que tiene cabeza gris.

La hembra de C. picta y C. rubidiceps son diferenciables por el cuello rojizo más intenso de este último y el barrado dorsal, pectoral y ventral, que es diferente. No obstante son parecidos y si no son observados en detalle pueden confundirse.

Actitudes: Desconfiado. Camina pausado. Erguido. Siempre cerca del agua. Mallines.

Ecología: Anida cerca del agua, en condiciones normales lo hace sobre el pasto. Se alimenta de forraje y prefiere los pastos suaves, lo que lo convierte en un visitante no deseado en las zonas rurales donde pasa el invierno junto al Cauquén Real (Chloephaga polyocephala) y al Cauquén de Cabeza Colorada (Chloephaga rubidiceps).

Alimentación: Pasturas.

Hábitat: Ambientes acuáticos de estepa, incluso congelados. Costas de lagos, lagunas, ríos. Mallines. Fondos de valle abiertos. Lagunas salobres y de agua dulce. A veces en la zona ecotonal Bosque - Estepa. Raramente en claros del Bosque Andino Patagónico.

Distribución: Patagonia y sur de Mendoza. En invierno en el centro del país, La Pampa y Buenos Aires. Sur de Chile.

C. p. picta Desde Tierra del Fuego hasta Mendoza y Río Negro. En el invierno migra a La Pampa y Buenos Aires.
C. p. leucoptera en Malvinas y Georgias del sur.
C. p. dispar en Tierra del Fuego y el extremo sur de Santa Cruz, en invierno migra hasta el sureste de Buenos Aires.




Status de conservación:
Lista Roja UICN: LC (Preocupación Menor)  El problema más grave que enfrentan las tres especies de Cauquenes sureñas (picta, polyocephala y rubidiceps), es la persecución por parte de los agricultures debido a que se alimentan de pasturas. Los Cauquenes históricamente migraron al ecosistema del pastizal pampeano, hoy desparecido y reemplazado por campos agrícolas.

En el sur de la provincia de Buenos Aires los agricultores los matan pese a estar prohibida su caza y en otras provincias, inclusive, todavía se autoriza su caza por temporadas. El resultado de esto es una disminución de las poblaciones de todos, especialmente la de Cauquén Colorado, al que se ha llevado al borde de la extinción en el continente.

El hecho de que se lo conozca también como "Cauquén Común", ocasiona que mucha gente, entre ella los funcionarios responsables, interpreten que "común" y "abundante" son lo mismo, lo que condujo a manejar el tema de su conservación a la ligera.

Ver texto de la ley bonaerense




Agradecimientos a Carolina Herrera y Patricio Wallace

(*)
1789 Gmelin describe al Cauquén Patagónico: Chloephaga picta
1862 Philippi & Landbeck describe a Bernicla dispar: Chloephaga picta = Chloephaga dispar = Cholephaga picta dispar
1932 Hellmayr discute las diferencias y semejanzas entre Bernicla dispar y Chloephaga picta y sugiere que son subespecies.
1951 Goodall et al. se refiere a dispar como una forma de picta.
1964 Philippi B. No reconoce subespecies
1959 Olrog reconoce las subespecies picta y dispar
1970 Humprey reconoce las subespecies picta y dispar
1986 Venegas se refiere a dispar como una forma de picta
1986 Araya reconoce las subespecies picta y dispar
1977 Blake considera dispar sinónimo de picta y la reconoce como una fase.



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