Spheniscidae Spheniscus Pingüinos Penguins

Pingüino Magallánico
Magellanic Penguin
Spheniscus magellanicus
(Forster, 1781)


1 y 2 Punta Dungenes, Santa Cruz


3 Psla. Valdes, Chubut, 4 Punta Dungenes, Santa Cruz


5 y 6  Psla. Valdes, Chubut


7 Nido, Psla. Valdes, Chubut; 8 Juvenil y 9 Punhihuil, Chiloé.


10 Isla Pingüino, Santa Cruz; 11 Colonia, Punhihuil, Chiloé.


12 y 13 Psla. Valdes, Chubut

 

Aptenodytes magellanicus J.R. Forster, 1781, Estrecho de Magallanes.

Otros Nombres: Pingüino Patagónico.

Mide unos 44- 70 cm. Sexos levemente distintos.

Posible confusión: Con algunas especies como el Pingüino del Cabo (Spheniscus demersus) o el Pingüino de Humboldt (Spheniscus humboldti), aunque bien observados son fácilmente diferenciables.

Ecología: ver también Introducción a los Pingüinos.

Su ciclo transcurre casi todo el año en el mar. Sale de este en la época de apareamiento y nidificación para conformar el nido en las costas. Una vez efectuada la puesta de huevos uno de los integrantes de la pareja se queda empollando y el otro regresa al mar para alimentarse y engordar, esto puede durar semanas y hasta que no regresa, su pareja no se mueve del nido. Si durante esta maniobra el pingüino que fue a alimentarse muere enredado en una red de pesca  o intoxicado con hidrocarburos, su pareja se quedará esperando en vano y probablemente morirá de hambre junto a su pichón.
Se aparea de por vida, o al menos por varios años.
Conforma colonias de nidificación que pueden llegar al millón de individuos. El seguimiento por satélite en la época de incubación demostró que los pingüinos se alimentaban más de 100 km y a veces hasta 600 Km. de sus colonias. Muestran una alta fidelidad a su lugar de nidificación y casi todos regresan a la colonia en la que nacieron. La mayoría utiliza la misma madriguera año tras año.

Se alimenta de Peces

Hábitat: Marino. Costas patagónicas y del S de Chile en épocas de apareamiento y cría.

Distribución: Océano Atlántico S y SE del océano Pacífico. En Argentina Patagonia desde Tierra del Fuego, Isla de los Estados y Malvinas hasta Río Negro; eventualmente más al N, pudiendo llegar a Uruguay y a Brasil. En Chile llega hasta la RIX.





Lista Roja UICN: NT (Cercano a la amenaza)
Su estatus es delicado.  Las colonias más grandes han disminuido durante la última década y otras pequeñas han crecido. La colonia de Caleta Valdés aumentó de dos parejas en la década del 60 a 26.000 en la década del 90, la colonia de Isla Deseado se ha más que duplicado entre 1986 y 1996 y la colonia en Punta Tumbo ha disminuido casi un 30% desde 1987 debido a una alta mortalidad de ejemplares. La colonia de Cabo Vírgenes se ha mantenido estable durante al menos los últimos 10 años. En las Islas Malvinas la población ha disminuido casi un 50% desde la década del 80.

La mortalidad es importante debido a una amplia variedad de amenazas. Las principales parecen ser la contaminación por hidrocarburos, que se cree mata a más de 20.000 adultos y 22.000 jóvenes cada año en las costas patagónicas y en el terreno de invernada de la población de Malvinas; y el enmalle accidental en las redes de pesca, en particular en la Patagonia.

En Punta Arenas, Chile, los pingüinos son cazados para carnada. En algunas islas se produce depredación por parte de zorros, ratas y gatos. En algunos sitios localizados se produce recolección de huevos. En varias colonias el turismo también puede perjudicarlos. El fenómeno climático de El Niño puede causar perturbaciones en todo el rango de reproducción, si los regímenes de precipitación en las colonias de nidificación resultan en más de 65 mm. de lluvia anual, la mayoría de los pollitos morirá debido al derrumbe de la madriguera y a la hipotermia.

 

Spheniscidae

 

Mariano Costa. 2007. Actualizado 2020. Pingüino Magallánico Spheniscus magellanicus (Forster, 1781) ©2006-2021 Mariano Costa - Aves Patagónicas - Freebirds www.avespatagonicas.org 09 junio 2021