Pingüino Emperador Emperor Penguin
Aptenodytes forsteri
(Gray 1844)

Spheniscidae
Penguins Pingüinos

         
   
         
   
         
   
Colonias de Cría. Septiembre. Isla Cerro Nevado, Península Antártica.
         

Juveniles. Base Órcadas, Isla Laurie.


Enorme, 120 cm. y 22 a 45 kg. de peso. Sexos iguales.

Posible confusión: Parecido al Pingüino Rey (Aptenodytes patagonicus) pero de colores menos intensos y de mayor tamaño. Diferenciable también por sus tarsos emplumados, por su mayor tamaño y por el pecho blanco, no manchado de anaranjado. Los pichones son blancos y negros.

Ecología: Es la única especie de ave que nidifica durante el inclemente invierno antártico.

A fines de Marzo salen del mar y se dirigen las zonas de reproducción donde forman grandes colonias. Estos sitios pueden estar hasta a 18 km. de las costas en el interior del campo de hielo y no están preestablecidos, son errantes y pueden variar temporada tras temporada; su elección depende de la búsqueda de condiciones climáticas favorables. Llegan a ellos en un largo viaje que realizan en grupos, caminando y patinando sobre la panza.

 Una vez en la colonia comienzan los ritos de cortejo seguidos por el apareamiento. Luego las parejas nidifican en pequeñas depresiones en el hielo, una pegada a la otra, formando grupos compactos para conservar el calor en un ambiente de hasta 40° bajo cero y vientos de hasta 200 Km. por hora.

 Para Mayo las hembras ponen un único huevo y después de la puesta regresan al mar para alimentarse y engordar en una travesía que dura aproximadamente dos meses. Durante ese período los machos quedan al cuidado de los huevos a los que nunca abandonan, ni por pocos segundos, pues se congelarían rápidamente. A los dos meses, cuando los pollitos comienzan a romper el cascarón, llegan las hembras gordas y con alimento para continuar la crianza y llega el turno de los machos que, flacos y exhaustos, parten a alimentarse al mar.

La mortandad de las crías es muy alta. La esperanza de vida promedio ronda los 20 años; pero se cree que puede llegar hasta los 50 años de edad.

El resto del año el Pingüino Emperador es pelágico.

Alimentación: Peces, krill, calamar, etc. Que atrapa a profundidades de hasta 250 m.

Hábitat: Marino y pelágico. En época reproductiva en el interior del campo de hielo e islas adyacentes. Icebergs.

Distribución: Circumpolar. En época reproductiva en el interior del continente Antártico. El resto del año es marino y pelágico. Llega a las costas de Tierra del Fuego, Malvinas, islas del Atlántico Sur y Cabo de Hornos.

Lista Roja UICN: NT (Próximo a la amenaza)



Status de conservación:
Lista Roja UICN: NT (Cercano a la amenaza)



Agradecimientos a Marcela M. Libertelli, Instituto Antártico Argentino y  a Eduardo Militello, Administración de Parques Nacionales.

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Costa Mariano, Libertelli Marcela M. y Militello Eduardo, 2018, Pingüino Emperador, Emperor Penguin, Aptenodytes forsteri (Gray 1844) © Mariano Costa 2006-2019, Aves Patagónicas, Proyecto Freebirds - Actualizada 23 mayo 2019