Spheniscidae Pingüinos Penguins

Información general sobre los Pingüinos

Los primeros europeos en observar a estas aves los llamaron pájaros bobos. Más tarde, en el siglo XV, los británicos los llamaron penguins, debido a su similitud con las Alcas del hemisferio norte. Similar no refería tanto a su aspecto externo, mas bien a que eran fáciles de exterminar rápidamente y en grandes cantidades.

El Alca Grande, Great Auk (Pinguinus impennis) del Atlántico norte, fue perseguido hasta que se llegó a su extinción. La última pareja fue muerta en isla de Eldey, Islandia, en 1844, y el último ejemplar con vida fue visto en Terranova en 1852.

Las primeras colonias de Pingüinos descubiertas siguieron el mismo camino que las Alcas. Solo en la isla Maquarie, Joseph Hatch, político británico; desde mediados hasta fines del 1800 mató dos millones de Pingüinos (exterminó totalmente una colonia entera de Pingüinos Rey) para extraer y comercializar su aceite. De un Pingüino Rey se extraía medio litro y de un pingüino de Penacho Amarillo apenas una latita. En Malvinas se cazaron al menos dos millones y medio de pingüinos, también para extraer su aceite del que se exportaron miles de barriles, y algunas especies llegaron a desaparecer, como el Pingüino Rey que se extinguió de las islas en 1870. Sin embargo, a partir de 1933 y gracias al cese de la actividad, comenzó una lenta repoblación.

De su historia reciente en Malvinas podemos darnos una idea de la delicada situación de estas especies. A principios del S XX Ernest Shackleton calculó la población de pingüinos de Malvinas en diez millones, en 1984 British Antarctic Survey contabilizó seis millones y hoy es solo de un millón.

Colonia de Pingüinos Rey, Bahía Inutil, Tierra del Fuego, Magallanes. Fotografía: Mariano Costa.Georgias del Sur, Pingüinos Papúa. Fotografía CC BY 2.0 Gregory "Slobirdr" Smith

Al tratarse de especies pelágicas, esto es: que pasan casi todo su ciclo de vida en el mar; mayormente de distribución antártica y subantártica, y que se desplazan grandes distancias por los mares del hemisferio sur, exceptuando al Pingüino de Galápagos, ecuatorial; es relativamente normal que cualquiera de ellas aparezca en el área abarcada por este trabajo.

Hay diez formas (2018. Nueve especies, una subespecie.) que crían en Patagonia, Tierra del Fuego, Islas del Atlántico Sur y Península Antártica:

Pingüino Rey, King Penguin, Aptenodytes patagonicus (Miller, 1778)
Pingüino Emperador, Emperor Penguin, Aptenodytes forsteri (Gray, 1844)
Pingüino de Barbijo, Chinstrap Penguin, Pygoscelis antarcticus (Forster, 1781)
Pingüino de Adelia, Adelie Penguin, Pygoscelis adeliae (Hombron y Jacquinot 1841)
Pingüino Papúa Patagónico, Patagonian Gentoo Penguin, Pygoscelis papua papua (Forster, 1781)
Pingüino Papúa Antártico, Antarctic Gentoo Penguin, Pygoscelis papua ellsworthi (Murphy, 1947)
Pingüino Macaroni, Macaroni Penguin, Eudyptes chrysolophus (Brandt, 1837)
Pingüino Penacho Amarillo del S, Southern Rockhopper Penguin, Eudyptes chrysocome chrysocome (Forster, 1781)
Pingüino Magallánico, Magellanic Penguin, Spheniscus magellanicus (Forster, 1781)
Pingüino de Humboldt, Humboldt Penguin, Spheniscus humboldtii (Meyen, 1834)

Más siete formas (2018. Seis especies, una subespecie) que eventualmente han aparecido en nuestras costas:

Pingüino Crestado, Erect-crested Penguin, Eudyptes sclateri (Buller, 1888) (Santa Cruz, Malvinas)
Pingüino de Snares, Snared Penguin, Eudyptes robustus (Oliver, 1953) (Tierra del Fuego, Malvinas)
Pingüino P. Amarillo del E, Eastern Rockhopper Penguin, Eudyptes chrysocome filholi (Hutton, 1879) (Rio Negro)
Pingüino P. Amarillo del N, Northern Rockhopper Penguin, Eudyptes moseleyi (Mathews & Iredale, 1921) (Malvinas)
Pingüino Real, Royal Penguin, Eudyptes schlegeli (Finsch, 1876) (Georgias del Sur y Malvinas)
Pingüino Maorí, Fiordland Penguin, Eudyptes pachyrrhynchus (Gray, 1845) (Malvinas)
Pingüino del Cabo, Jackass Penguin, Spheniscus demersus (Linnaeus, 1758) (Chubut. Algunos opinan que se debe a una confusión con un juvenil de Pingüino Magallánico, Magellanic Penguin, Spheniscus magellanicus).
Adicionalmente, hay varios registros de Pingüino Azul, Little Penguin, Eudyptula minor para Chile, RIII, RIV, RVII, pero ninguno comprobado para Patagonia

En el cuadro inferior se detallan las especies de Pingüinos reconocidas en la actualidad. Están resaltadas las especies (lista que antecede) con antecedentes documentados para nuestra región:
 

Spheniscidae
Penguins
Aptenodytes patagonicus patagonicus Pingüino Rey King Penguin
halli
forsteri Pingüino Emperador Emperor Penguin
Pygoscelis papua papua Pingüino Papúa Gentoo Penguin
ellsworthi
taeniata NR
adeliae Pingüino de Adelia Adelie Penguin
antarcticus Pingüino de Barbijo Chinstrap Penguin
Eudyptes chrysolophus Pingüino Macaroni Macaroni Penguin
schlegeli Pingüino Real Royal Penguin
chrysocome chrysocome P. Penacho Amarillo del Sur Southern Rockhopper Penguin
filholi P. Penacho Amarillo del Este Easthern Rockhopper Penguin
moseleyi P. Penacho Amarillo del Norte Northern Rockhopper Penguin
sclateri Pingüino Crestado Erect-crested Penguin
pachyrrhynchus Pingüino Maorí Fiordland Penguin
robustus Pingüino de Snares Snared Penguin
Megadyptes antipodes Pingüino de Ojos Amarillos Yellow-eyes Penguin
Eudyptula minor minor Pingüino Azul Little Penguin
novaehollandiae
albosignata
iredalei
variabilis
chathamensis
Spheniscus demersus Pingüino del Cabo Jackass Penguin
magellanicus Pingüino Magallánico Magellanic Penguin
humboldtii Pingüino de Humboldt Humboldt Penguin
mendiculus Pingüino de Galápagos Galapagos Penguin


- Salen del agua para reproducirse y cambiar su plumaje, ocasionalmente también lo hacen cuando están enfermos.
- En el hielo y en tierra se desplazan caminando, patinando o dando pequeños saltitos.

Pingüino Papúa. Pasaje Drake, Atlántico Sur. Fotografía CC BY 2.0: Elizabeth Crapo NOAA CorpsPingüino Papúa. Islas Shetland del Sur. Fotografía CC BY SA 2.0: Murray Foubister

- Fuera del agua son lentos, pero nadando y buceando son veloces y efectúan maniobras sorprendentes, comparables con las de un cetáceo.
- Si bien existen varias especies de aves que bucean, sus cuerpos evolucionaron específicamente para la vida en el mar
y presentan una eficiente forma hidrodinámica.
- Sus patas están situadas muy atrás en el cuerpo, dificultando el desplazamiento en tierra pero actuando como timones bajo el agua.
- Tienen pies palmados, como los patos, y sus alas evolucionaron en aletas, como los peces; con huesos comprimidos y articulaciones rígidas que impiden el movimiento independiente.
- Sus huesos son más densos que los de las aves voladoras, no esponjosos; esto aumenta su resistencia a los impactos y su peso, lo que a su vez reduce la flotabilidad, adaptación necesaria para bucear a grandes profundidades.
- Las capacidades para la inmersión parecen aumentar proporcionalmente con el tamaño de la especie; el mayor de ellos, el Pingüino Emperador, es el que puede resistir mayor presión, sumergirse más tiempo sin respirar y es también el que bucea a mayores profundidades, superando los 400 metros.

Psla. Valdés, Chubut. Fotografía: Mariano Costa.Juvenil de Pingüino Magallánico. Playa Unión, Rawson, Chubut. Fotografía: Mariano Costa.

- Sus plumas son muy cortas y el plumaje es denso y parejo, lo que los impermeabiliza, aísla y les permite deslizarse en el agua con la menor resistencia.
- Son capaces de retener la mayor parte de su calor corporal, poseen una capa de grasa bajo la piel y un sistema de vasos sanguíneos especializados en las aletas y patas que regula su temperatura.
- Son oscuros en el dorso y blancos en el vientre, para mimetizarse en el agua tanto vistos desde abajo como desde arriba.
- Tienen una glándula especializada que les permite eliminar el exceso de sal, al igual que los petreles, por lo que no necesitan buscar agua dulce.
Todas características de su especialización para la vida en el mar.

Se alimentan de peces, crustáceos y moluscos que atrapan buceando, llegando a veces a grandes profundidades. Las especies Antárticas se alimentan mayormente de Krill.

Colonia de Pingüinos Emperador, Antártida Argentina. Fotografía: Marcela M. Libertelli

Tienen una elevada fidelidad a la colonia natal y a la pareja reproductiva y son mayormente monógamos. Los nidos son rústicos, cuevas, pequeños promontorios y a veces nada, como el pingüino emperador que no construye nido y mantiene el huevo entre sus patas durante toda la incubación. Pero todos empollan y crían a sus pichones en colonias, que en general están densamente pobladas.

El periodo de incubación oscila entre 1 y 2 meses según la especie y suelen poner dos huevos, a excepción del emperador que pone uno. Una vez efectuada la puesta, uno de los padres se queda empollando en el nido y el otro regresa al mar para alimentarse y engordar. El que parte tarda semanas en regresar, hasta dos meses dependiendo de la especie, y durante ese tiempo su pareja no se mueve del nido, no ingiere alimentos, ni toma agua. Solo espera y mantiene protegido al pichón. Si durante esta maniobra el pingüino que está en el mar muere, ya sea por razones naturales o enredado en una red de pesca, intoxicado con hidrocarburos, etc. Su pareja se quedará esperando hasta las últimas consecuencias y el pichón morirá, y en algunos casos el también.

Son longevos. Llegados a adultos tienen una tasa de supervivencia alta, pero los pichones y juveniles en general presentan una alta mortandad, principalmente hasta el año posterior al primer replume.

Pichón de Pingüino Emperador, Antártida Argentina. Fotografía: Marcela M. LibertelliPichones de Pingüino Emperador, Antártida Argentina. Fotografía: Marcela M. Libertelli

Algunas especies tienen guarderías, para que los padres puedan salir a alimentarse simultáneamente. El desarrollo de los pollos es acelerado, de modo que están bien desarrollados en dos o tres semanas. Luego del primer replume se independizan e ingresan al mar para alimentarse solos y continuar su ciclo vital.

Son naturalmente depredados por focas leopardo (Arriba y abajo izquierda), orcas, tiburones, lobos marinos, petreles gigantes (Arriba atacando a un Pingüino de Barbijo y abajo atacando a un Pingüino Patagónico), gaviotas, eskúas (Abajo, izquierda, atacando un nido de Pingüino de Adelia), etc.


Isla Elefante. Antártida. Foca Leopardo cazando un Pingüino de Barbijo. Fotografía CC BY 2.0 Gregory "Slobirdr" Smith

Pero en todos los casos, los principales peligros que enfrentan se relacionan con el hombre:

-
Captura accidental en redes de pesca comercial.
- Competencia por el alimento, a que se ven sometidos con las flotas pesqueras.
- Contaminación por derrames de petróleo, derivado del aumento en la explotación petrolera (Patagonia, Malvinas).
- Perturbaciones relacionadas por el turismo, que causa disminuciones en la productividad reproductiva (Antártida, Patagonia, Malvinas).
- Tráfico marítimo, que afecta fuertemente a los que se alimentan en aguas costeras.
- Recolección de huevos, que todavía se practica en sitios puntuales (Malvinas, algunos lugares de Chile, etc.)
- Depredación por parte de animales introducidos por el hombre en muchas islas y sitios reproductivos (Gatos asilvestrados, Ratas, etc.).
- Depredación por parte de animales domésticos en donde el hombre comparte hábitat con estas especies (Arriba, Las Grutas. Mascota depredando sobre un juvenil de Pingüino Patagónico)
- Pero el mayor peligro que tienen actualmente y el más difícil de controlar, es el cambio climático.

 

Agradecimientos a NOAA Corps Fotografía CC BY 2.0 Elizabeth Crapo, Murray Foubister Fotografía CC BY SA 2.0, Eduardo Militello Administración de Parques Nacionales, Lic. Marcela M. Libertelli Instituto Antártico Argentino y Gregory "Slobirdr" Smith Fotografías CC BY SA 2.0.

Spheniscidae

Mariano Costa. 2018, actualizado 2020. Información general sobre los Pingüinos. Fotografías de Mariano Costa, Elizabeth Crapo NOAA Corps, Murray Foubister, Lic. Marcela M. Libertelli, Eduardo Militello y Gregory "Slobirdr" Smith. ©2006-2020 Aves Patagónicas - Proyecto Freebirds www.avespatagonicas.org 02 julio 2020