Pato de los Torrentes Torrent Duck
Merganetta armata armata
(Gould, 1842)
Merganetta armata berlepschi (Hartert, 1909)

Anatidae
Ducks Patos

Mariano Costa, Luis Gabriel Calizaya, Gabriel Nuñez

Merganetta armata armata
Macho, Nahuel Huapi
Hembra, Nahuel Huapi
Merganetta armata berlepschi
H. Jujuy
M. Jujuy


Etimología:
Merganetta de Mergus (Lat.) = con forma de pato. Aristóteles llamó Aíthya (gr.) a un ave marina, probablemente a un cormorán mediterráneo, y luego Plinio tradujo Aíthya como Mergus. Netta (gr.) = pato. Armata de armatus (Lat.) = armadura, blindado. Pato blindado parecido a un Cormorán probablemente más por sus costumbres que por su aspecto. El nombre de la subespecie Berlepschi recuerda a Hans Hermann Carl Ludwig Graf von Berleschp (1850-1915) Ornitólogo alemán, patrocinador de colectores en Sudamérica.

Mide unos 38 Cm. Sexos distintos.

Posible confusión: Inconfundible.

Actitudes: Es la única especie de pato que vive en los caudalosos ríos andinos. Frecuentemente se lo encuentra posado en rocas emergentes. Es notorio por la forma en que nada y bucea en aguas torrentosas, de ahí proviene su nombre común. Vuela bajo y poco, siguiendo los cursos de agua. Cuando se desplaza alimentándose, lo hace en contra de la corriente. Es un excelente buceador. Para sumergirse, salta desde las rocas de cabeza al agua.

Ecología: Se lo encuentra comúnmente en grupos familiares que establecerían lazos sólidos y duraderos. Anida en grietas en roca, cuevas en tierra, cavidades entre las raíces de los árboles o entre pastos. Siempre cerca de los cursos de agua y a veces a bastante altura.

En la subespecie de Patagonia, Merganetta armata armata, el cortejo comienza en Agosto y puede prolongarse mucho tiempo. Los machos compiten entre si mostrándose ante la hembra que aparenta indiferencia. A veces simulan una lucha, sin llegar al contacto físico; otras veces demuestran habilidades como perseguirse entre si, perseguir a la hembra, zambullirse o danzar con casi todo el cuerpo fuera del agua. Durante esta competencia recorren el río, se detienen, continúan y así, incansablemente. Todo transcurre en una zona de varios kilómetros de río y dura semanas. Finalmente la hembra se decide por uno de los machos y toma partido en la defensa del territorio junto a el. Esta conducta de la hembra es novedosa y fué registrada por primera vez en el sur del Parque Nacional Nahuel Huapi durante el Birding Challenge 2014 (1) (Fotos).
 

Secuencias del cortejo.
Los pichones rompen el cascarón para los últimos días de noviembre.
En los primeros días de Diciembre ya están alimentándose con sus padres.
Para Febrero los pollos tienen prácticamente el tamaño de un adulto y comienzan a explorar territorio nuevo.


La hembra es la que permanece en el nido y la incubación, que sería la más larga entre los patos, dura 43 o 44 días. Luego de esto, los dos padres participan de la crianza y  educación de los patitos (Fotos).

Su presencia se considera un indicador de calidad ambiental de los ecosistemas y su dependencia de los cursos de agua pura lo ubica en un nicho ecológico delicado.

Alimentación: Larvas de insectos acuáticos que viven en las rocas oxigenadas por el agua torrentosa que atrapa ayudado por su pico flexible y delgado. Muy posiblemente también complemente su dieta con crustáceos y peces.

Hábitat: Ríos y arroyos correntosos de aguas generalmente cristalinas, andinos y subandinos; desde el nivel del mar en Tierra del Fuego hasta los 4.500 m. de altura s.n.m. en el norte de Sudamérica.

Distribución:
Su distribución en Sudamérica está fuertemente fragmentada debido a la actividad humana, pero a grandes rasgos se distribuye por la zona cordillerana del oeste de Sudamérica. Desde Venezuela hasta Tierra del Fuego y se dividiría en cuatro a seis subespecies: M. a. columbiana desde Venezuela hasta el norte de Ecuador, M. a. leucogenis (2) desde el centro de Ecuador hasta el centro de Perú; M. a. turneri en el sur de Perú; M. a. garleppi en Bolivia (2), M. a. berlepschi en el sur de Bolivia y noroeste de Argentina (2), y M. a. armata en Patagonia.

M. a. armata
en el suroeste, en la zona cordillerana desde Mendoza hasta Tierra del fuego. En Tierra del Fuego las poblaciones se encontrarían en rápido retroceso (3). Argentina y Chile.

M. a. berlepschi en el noroeste del país, en las Yungas. Argentina y Bolivia.

Argentina, Bolivia, Chile, Perú, Ecuador, Colombia y Venezuela (2).




Status de conservación
:
Lista Roja UICN: LC (Preocupación Menor) En Disminución. Vulnerable: D.N.F.S. 1983; Rara: C.A.R.P.F.S. (Consejo Asesor Regional Patagónico de la Fauna Silvestre; De valor especial: A.P.N. (4).

Su estatus poblacional es incierto debido a la falta de información pero sus poblaciones se encuentran en retroceso. Aparentemente sería naturalmente escaso. La subespecie del sur está disminuyendo como consecuencia de varios procesos simultáneos. La depredación del Visón Americano (5) y los salmónidos introducidos; la destrucción y desaparición de su hábitat (5) por acción humana directa, como por la destrucción y modificación provocada (en Tierra del Fuego) por los Castores (1) (3) (6).




(1) Obs. Pers. https://www.birdingchallenge.com/365bc2014
(2) Algunos autores opinan que leucogenis, garleppi y berlepschi pertenecerían a la misma subespecie.
(3) Esteban Proz, Com. Pers.
(4) Para los Parques Nacionales Lanín, Nahuel Huapi, Lago Puelo, Los Alerces, Perito Moreno, Los Glaciares y Tierra del Fuego la raza del sur es una especie de valor especial. De la misma forma, para los Parques Nacionales Baritú y Calilegua lo es la raza del norte.
(5) P. N. Nahuel Huapi, Manso Superior, Obs. Pers.
(6) Desaparición del Bosque nativo por cultivos intensivos de Pino y Eucaliptus en Chile; de Pinos en áreas privadas de cordillera en Argentina; desaparición del bosque nativo y modificación de los cursos de agua por Castores introducidos en Tierra del Fuego, etc.

Agradecimientos a Gpque. Silvina Aguado, Gpque. Horacio Apesteguía, Luis Gabriel Calizaya, Mariano Gelain, Gpque. Javier Mariatti, Lic. Susana Seijas, Gabriel Nuñez, Esteban Proz, Teresa Villafañe.

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© 2006-2018 Mariano Costa - Aves Patagónicas - Proyecto Freebirds - Actualizada 22 octubre 2018