Cauquén Real Ashy headed Goose
Chloephaga polyocephala
(Sclater, 1857)

Anatidae
Gooses Cauquenes

Mariano Costa

   
Adultos Llao Llao, Bariloche, Río Negro        
         
   
Pollos Quintupuray P. N. Nahuel Huapi       Hembra y Pollos Chachín P. N. Lanín
         
   
Adultos Llao Llao, Bariloche, Río Negro       Nido en álamo Villa Llanquín, R. Negro
         
   
Pollito Quila Quina, PN Lanín   Grupo Familiar Quila Quina, PN Lanín    
Pollo y adulto, Quintupuray P. N. Nahuel Huapi Adulto Llao Llao, BRC, RN


Otros nombres: Caiquén, Canquén, Avutarda.

Mide unos 53 cm. Sexos iguales.

Posible confusión: Podría confundirse con la hembra del Cauquén Patagónico (Cloephaga picta) o con el Cauquén Colorado (Chloephaga rubidiceps) La hembra de C. picta y C. rubidiceps son rápidamente diferenciables de la presente especie porque tienen cabeza rojiza  y C. polyocephala tiene la cabeza gris.

Actitudes: Desconfiado. Camina pausado. Erguido. Siempre cerca del agua o en mallines.

Ecología: Anida en el pasto, cerca del agua. Ocasionalmente puede hacerlo en otros sitios (Foto 9) cuando el medio lo condiciona. En el caso del nido fotografiado, la pareja hacía dos temporadas que perdía sus pichones a causa de la llegada de visones (Mustela vison) al área, y optó por anidar a unos tres metros de altura sobre un álamo pegado a una vivienda rural. Esa temporada lograron sacar un pichón adelante.

Se alimenta de forraje y prefiere los pastos suaves lo que lo convierte en un visitante no deseado de jardines, campos de golf (Fotos) y zonas rurales donde pasa el invierno junto al Cauquén Patagónico (Chloephaga picta) y al Cauquén de Cabeza Colorada (Chloephaga rubidiceps).

Alimentación: Pasturas.

Hábitat: Ambientes acuáticos. Jardines (Fotos 1, 2, 3, 6, 7 y 11, Golf del Hotel Llao Llao, Bariloche) Costas de lago y claros del Bosque Andino Patagónico (Fotos 4, 5, 6 y 10). Mallines (Foto 12). Menos frecuente en la estepa (Foto 9). Zonas agrícolas en el área de invernada.

Distribución:
Se distribuye desde Tierra del Fuego hasta Río Negro. En invierno se desplaza hasta Mendoza y Buenos Aires. Ocasionalmente en las Islas Malvinas. Sur de Chile.

Argentina. Chile.




Status de conservación:
Lista Roja UICN: LC (Preocupación Menor) El problema más grave que enfrentan las tres especies de Cauquenes sureñas (picta, polyocephala y rubidiceps), es la persecución por parte de los agricultures debido a que se alimentan de pasturas. Los Cauquenes históricamente migraron al ecosistema del pastizal pampeano, hoy desparecido y reemplazado por campos agrícolas.

En el sur de la provincia de Buenos Aires los agricultores los matan pese a estar prohibida su caza y en otras provincias, inclusive, todavía se autoriza su caza por temporadas. El resultado de esto es una disminución de las poblaciones de todos, especialmente la de Cauquén Colorado, al que se ha llevado al borde de la extinción en el continente.

Ver texto de la ley bonaerense


Agradecimientos a Gabriel Carballo y Carolina Herrera

 

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© 2006-2018 Mariano Costa - Aves Patagónicas - Proyecto Freebirds - Actualizada 22 octubre 2018