Pingüino Emperador Emperor Penguin
Aptenodytes forsteri
(Gray 1844)

Spheniscidae
Penguins Pingüinos

Mariano Costa y Eduardo Militello

Juveniles. Base Órcadas, Isla Laurie, Antártida Argentina


Mide unos 90 - 120 cm. Sexos iguales.

Posible confusión: Parecido al Pingüino Rey (Aptenodytes patagonicus) pero de colores menos intensos y de mayor tamaño, 120 cm. contra 90 cm. del Rey. Diferenciable también por sus tarsos emplumados, por su mayor tamaño, por el pecho blanco, no manchado de anaranjado, etc.

Actitudes:
Camina lentamente o se desplaza sobre su vientre, patinando, y nada con gran habilidad. En el agua alcanza velocidades y efectúa maniobras sorprendentes, comparables con las de un cetáceo o un pez. Su cuerpo fue evolucionando para tal fin y presenta una eficiente forma hidrodinámica.

Ecología: Durante el invierno, nidifica en grandes colonias en el interior del campo de hielo a las que llega en grupos, caminando y desplazándose sobre la panza, patinando. Al llegar comienzan los ritos de cortejo seguidos por el apareamiento.
Luego machos y hembras, nidifican en pequeñas depresiones en el hielo, una pegada a la otra, formando grupos compactos para conservar el calor en un ambiente de hasta -40° C.
Posterior a la puesta las hembras parten al mar para alimentarse y engordar en una travesía que dura aproximadamente dos meses; durante ese período los machos quedan al cuidado de los huevos a los que nunca abandonan, ni por pocos segundos, pues se congelarían rápidamente. A los dos meses, cuando los pollitos comienzan a romper el cascarón, llegan las hembras gordas y con alimento para continuar la crianza, y los machos, flacos y exhaustos, parten a alimentarse al mar. La mortandad de las crías es muy alta.

El resto del año el Pingüino Emperador es pelág
ico.

Alimentación: Peces.

Hábitat: Marino y pelágico. Interior del campo de hielo e islas adyacentes. Icebergs.

Distribución: Circumpolar. Península Antártica. Eventualmente llega a las costas de Tierra del Fuego, islas del Atlántico sur y  Malvinas.




Status de conservación:
Lista Roja UICN: NT (Próximo a la amenaza)



Agradecimientos a Eduardo Militello

 

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© 2006-2018 Mariano Costa - Aves Patagónicas - Proyecto Freebirds - Actualizada 20 febrero 2018